נבחרת ישראל העפילה הערב (שני) לטורניר יורובאסקט 2020 אחרי ניצחון 72:78 על פולין בבועה בוולנסיה. אחרי הניצחון המרשים על ספרד בשבת, הכחולים לבנים שמרו על מאזן מושלם בבית והבטיחו את העלייה. "בחלומות הכי ורודים לא חשבנו שזה יקרה בצורה כל כך חלקה", אמר מאמן הנבחרת והפועל "בנק יהב" ירושלים עודד קטש. "יש פה שחקנים צעירים שמגלים בגרות אדירה. הגענו עם ידיעה שנעפיל ב-99 אחוז. היה חשוב להם לסיים עם ניצחון".

"הם נהנים להיות אחד עם השני", הוסיף. "צלחנו קשיים, גם היום. גילינו הרבה אופי. הם נבחרת טובה שניצחה את ספרד. עצם העפלה בשלב מוקדם וגם בצורה חלקה, זה מרשים ומגיעות מילים טובות לשחקנים. בתור מאמן אתה רוצה להשלים את המשימה. ב. בבית שעולות 3 מ-4, אי אפשר לצייר את העפלה כהישג גדול. לא ניתן לנו קרדיט גדול. הדרך שעשינו נותנת אופטימיות להמשך".

בשבת ניצחה הנבחרת את ספרד במשחק שסגר את הסיבוב הראשון של מוקדמות יורובאסקט 2022. הכחולים לבנים חזרו עם קאמבק מטורף במחצית השנייה מפיגור 18 נקודות. תמיר בלאט הצטיין עם 21 נקודות, 9 אסיסטים - ללא איבוד ומדד 31 - ונבחר לחמישיית המחזור.