הפועל "בנק יהב" ירושלים ניצחה הערב (חמישי) 68:84 את איגוקאה במשחק השני מבין צמד המשחקים בליגת האלופות. האדומים היו חייבים את הניצחון אחרי ההפסד ביום שלישי, טיישון תומאס (26 נקודות, 10 ריבאונדים) עם יכולת מצויינת וג'ייקובן בראון (16 נקודות, 9 אסיסטים) סיפקו את הסחורה והעלו את האדומים למאזן 2:2 בבית.

מהלך המשחק

הפועל פתחה בחמישייה עם תמיר בלאט, כריס קרמר, מלקולם היל סולימאן בריימו וטיישון תומאס. איגוקאה עם  אנטאביה מאלר, מרקו יוסילו, אדין אטיץ’, אנתוני קלמונס וג’קי קרלמייקל. תמיר בלאט צלף שתי שלשות וקבע 4:10, הבוסנים הפכו ל-12:15, אך האדומים המשיכו לקלוע מהשלוש ותומאס ובראון החזירו את היתרון. הפועל מובילה 19:23 בסיום הרבע הראשון. 

איגוקאה קלעה ראשונה, ג'ייקובן בראון העניק לאדומים יתרון 30:34. זלמנסון ותומאס הוסיפו נקודות. איגוקאה הצליחה לחזור למשחק ולצמצם, בריימו מהקו וווילסון עם 3 נקודות העלו את האדומים ל-33:38. המקומיים שוב הצליחו לחזור 38:38 במחצית.

ווילסון ובריימו העלו את האדומים ליתרון 5 נקודות. איגוקאה קלעה, תומאס הגיב בסל ועבירה. הבוסנים רצו והשוו 50:50. תומאס השווה בצד השני ושלשה של בלאט החזירה את היתרון לאדומים. בראון קלע את הסל האחרון ברבע 54:59 לאדומים.

"משחק כמו פלייאוף"

ג'ייקובן בראון התייחס למשחק החשוב. "פשוט צריך לקלוע לסל", אמר. "לקלוע לסל, לשחק עם הגנה ולעשות את מה שאנחנו עושים הכי טוב. לשחק ביחד, להישאר ביחד, להיות קבוצה, להיות אחים ולטפל בעצמנו".

"זה הרבה ענין מנטלי", אמר מאמן הקבוצה עודד קטש לפני המשחק. "היה לנו משחק מאוד מתסכל, בדרך כלל אנחנו ידועים במשחק התקפה שלנו ובשטף. יותר מדי שחקנים לא נכנסו למשחק, אפשר להרגיש את זה עליהם. הם מנסים לעשות אקסטרה, להחזיר לעצמם את הביטחון. אנחנו יותר טובים מזה התקפית.  אנחנו צריכים להיות רגועים ולא לגרור את המשחק הקודם. בהרבה דקות שמרנו טוב". 

 

המשחק הקרוב יהיה משחק בית של הפועל, כולל הכרוז הביתי, מדבקות הפרקט ומסכי הלדים. קטש גם התייחס לסמיכות של שני המשחקים. "זה מה שקורה בפלייאוף", אמר. "אני אוהב את זה. יש גם עניין של גאווה אישית, אני חושב שמחר מעבר לתוצאה שהיא הכרחית בשבילנו, זה משחק בשביל להראות אופי".

סולימאן בריימו שהצטיין אתמול במשחק עם 29 נקודות התייחס למשחק הקרוב. "אנחנו בהחלט יכולים להיות טובים יותר כקבוצה", אמר. "הפסדנו את המשחק בשתי נקודות. ריבאונד אחד יותר, קליעה אחת יותר, מסירה אחת יותר וטעות אחת פחות והיינו יכולים לנצח. אנחנו צריכים לחזור בחמישי חדים יותר".

הפועל הפסידה אתמול אחרי שנקלעה לערב קליעה רע של מרבית השחקנים. המיני-סדרה של הפועל "בנק יהב" ירושלים נגד איגוקאה בבוסניה החלה הערב (שלישי) ברגל שמאל. מחזיקת הגביע פיגרה מדקות הפתיחה, הפסידה 75:73 ונפלה מאזן שלילי של ניצחון בודד מול שני הפסדים בסיום הסיבוב. מחרתיים יפגשו הקבוצות שוב באותו אולם, למשחק חובה עבור החבורה של עודד קטש.