על פניו, להפועל "בנק יהב" ירושלים היו את כל הסיבות לחשוש מהמשחק הערב (ראשון) באולם היובל: יריבה במגמת התאוששות, חסרון של שני שחקני מפתח – ג'ייקובן בראון המושבת וטיישון תומאס שסובל מפציעה קלה – והופעה לא טובה בשבוע שעבר. בפועל, האדומים נזקקו לשלוש דקות כדי להניע ובהובלת סולימאן בריימו ברחו לבני הרצליה בשלב מוקדם וניצחו 80:88 בחוץ, למרות סיומת לא טובה. לראשונה מאז מרץ 2020, נכנסו 40 ילדים למשחק, לאחר שעברו בדיקות מהירות בכניסה ונמצאו שליליים לקורונה.

הפועל רצה 2:19 ברבע הראשון ו-1:16 ברבע השלישי וכבר הובילה ב-32 הפרש בשיא, לפני שבדיוק כמו בסיבוב שעבר, הורידה הילוך מוקדם מדי וכמעט הסתבכה בדקות האחרונות. חזרתו של כריס קרמר החזירה לקבוצה את רוח הלחימה וההתלהבות, מלקולם היל וסטנטון קיד עלו בסערה מהספסל ומעל כולם – כרגיל לאחרונה – היה בריימו עם עוד הופעה נפלאה. תמיר בלאט ועדי כהן סבן לא ממש איימו על הסל בעצמם, אבל יצרו לאחרים ומסרו אסיסטים נפלאים. עידן זלמנסון השלים צמד גבוהים יעיל ואיכותי עם שיא קריירה במדד (30).

מהלך המשחק
הרצליה פתחה בחמישייה עם עבדול גאדי, אבירם זליקוביץ', קוטי קלארק, אלישי כדיר ואלייז'ה תומאס, הפועל עם תמיר בלאט, כריס קרמר, אדם אריאל, סולימאן בריימו ועידן זלמנסון. הדקות הראשונות היו של המארחת, שספגה סל בודד במשך שלוש דקות, הגיעה בקלות לצבע ובהובלת זליקוביץ' ותומאס ברחה ליתרון 3:8. דאיניוס אדומאייטיס לקח פסק זמן ואחריו המומנטום התהפך לחלוטין: בריימו התחיל עם 7 נקודות אישיות ברציפות, סטנטון קיד צלף מבחוץ, בריימו הגיע לדו-ספרתי באלי הופ אדיר ומלקולם היל סגר ריצת 2:19 מעוד אסיסט גדול של בלאט (שישה רק ברבע הראשון), 10:22. מקס היידגר קטע בצורת של למעלה משש דקות ללא סל שדה עם שני ליי אפים רצופים, אריאל קבר שלשה וקיד חצה כמעט את המגרש בפחות משלוש שניות וקבע תוצאה כפולה, 14:28 להפועל בסוף הרבע.
תומאס צימק בסל ועבירה, אבל בריימו ענה בצד השני ושלשה של קיד קבעה יתרון שיא, 17:35. שלשה של קלארק העירה את הרצליה, תומאס קלע עוד 2 בצבע והיידגר בשתי שלשות צימק ל-40:28 באמצע הרבע השני. דאנק של קלארק הוריד ל-10, זלמנסון שמר על פער דו-ספרתי ברצף קליעות עונשין וסל אקרובטי של קרמר קבע 30:45. גאדי קצת צימק בשני סלים, היל ענה בחמש נקודות בצד השני וסגר את המחצית ביתרון 34:50.
האדומים הגיעו לשלושה ליי אפים מהירים של בריימו, קרמר וזלמנסון בתחילת המחצית השנייה, קלארק ניסה לצמק אבל שלשה של קרמר ואסיסט שלו מאחורי הגב לצליפה של היל מהפינה הגדילו ל-39:62. זלמנסון המשיך את הריצה בסל ועבירה, בלאט והיל קלעו שלשות והפער חצה את קו 30 הנקודות, 40:72. שלשה של גאדי החזירה את המארחים לעניינים ועבודה יפה של כדיר ופארקס בצבע צימקה עד סיום הרבע ל-74:53.
צילום: לירון מולדובן, מנהלת הליגה
הריצה המקומית נמשכה לתוך תחילת הרבע הרביעי עם שלשה של גאדי וסל של פלוס עבירה בלתי ספורטיבית של פארקס, 74:58. היל קלע את השלשה העשירית באדום, היידגר ופארקס המשיכו לנגוס בהפרש בצד השני ושתי שלשות של הגארד הורידו לחד-ספרתי לראשונה מאז הרבע הראשון, 81:73. פארקס סגר ריצת 9:37, קליעות עונשין של בריימו וקיד קצת ציננו את ההתלהבות, 77:84. היידגר קלע 1 מ-2 מהקו, גאדי החטיא מבחוץ, קרמר איבד, בריימו יצא בעבירה חמישית וגאדי הוריד ל-84:80 מהקו. קרמר סחט כמעט את כל השעון וסיים בליי אפ מרשים, קלארק ביצע עבירת תוקף (חמישית), קיד וקרביץ החטיאו מבחוץ וזלמנסון סגר עניין מהקו, 80:88 בסיום.

צילום: לירון מולדובן, מנהלת הליגה

הפועל "בנק יהב" ירושלים: בריימו 22 (9-11 מהשדה), זלמנסון 19 (4-6 מהשדה, 11-13 מהקו, 7 ריבאונדים, 4 אסיסטים), היל 17 (4-6 לשלוש), קיד 12 (4-13 מהשדה), קרמר 9 (4-7 מהשדה, 5 אסיסטים), אריאל 5 (2-5 מהקו), בלאט 4 (1-7 לשלוש, 10 אסיסטים). כן שותפו: כהן סבן (5 אסיסטים) ובלול.

בני הרצליה: היידגר 22 (5-12 לשלוש, 3-7 לשתיים), גאדי 16 (4-12 מהשדה, 6-6 מהקו, 5 אסיסטים), פארקס 14 (4-7 מהשדה, 6-7 מהקו, 13 ריבאונדים, 3 חטיפות), תומאס 12 (5-7 מהשדה), קלארק 8 (2-2 לשלוש, 1-3 לשתיים, 7 אסיסטים, 5 איבודים), כדיר 6 (6 ריבאונדים), זליקוביץ' 2. כן שותפו: קרביץ ואייזנדורף.