רגע לפני המשחק נגד סן פבלו בורגוס בפיינל 8 באתונה, הפועל "בנק יהב" ירושלים ממשיכה לשמור על מאזן נקי מהפסדים במשחקי טרום העונה עם ניצחון היום (שישי) על מכבי ראשל"צ 60:73 בפיס ארנה. האדומים חסרו את ג'ייקובן בראון הפצוע ואת אדם אריאל ולוקה מיטרוביץ' שקיבלו מנוחה. "אנחנו מסיימים שבוע טוב מבחינתנו", סיכם המאמן עודד קטש.

"הגנתית אני חושב שעשינו עבודה טובה", הוסיף. "בעיקר בחצי השני. שמרנו אותם על 23 נקודות שזה יפה מאוד". קטש גם התייחס ליכולת הטובה של שני השחקנים החדשים מלקולם היל וטארק פיליפ: "הם השתלבו חברתית מצויין, מקצועית מן הסתם ייקח להם יותר זמן אך בהחלט היום אפשר לראות גרף שיפור".

מלקולם היל שממשיך עם הסקור הגבוה במשחקים האחרונים התייחס להכנת הקבוצה. "אני רק מנסה להשתפר בכל משחק, כמו כולם בקבוצה. האנרגיה בקבוצה היא טובה מאוד, אני מרוצה מההגנה שלנו. אנחנו משתלבים בתוך המערכת, אני מאוד מרוצה מההגנה שלנו היום". 

הפועל פתחה בחמישייה עם תמיר בלאט, טאריק פיליפ, מלקולם היל, טיישון תומאס ועידן זלמנסון, ראשל"צ עם נמרוד טישמן, שון ארמנד, גולן גוט, אקיל מיצ'ל ודריל מונרו. האדומים קלעו את 5 הנקודות הראשונות במשחק, הכתומים את 5 הבאות ולאחר מכן גם עלו ליתרון קטן, אבל מחזיקת הגביע סגרה טוב את הרבע הראשון בריצת 0:6 ועלתה ליתרון 17:23.

היל ופיליפ המשיכו לתת את הטון והמארחים עלו ליתרון שיא של 12 נקודות, לפני שארמנד התחמם וביחד עם מונרו מחק את כל הפיגור עד ההפסקה, 37:37. הפועל חזרה לשלוט בתחילת המחצית השנייה, ספגה רק 2 נקודות עד אמצע הרבע השלישי וברחה לפער דו-ספרתי, 39:49. אחרי 30 דקות הראה הלוח 47:55 לאדומים. הפועל שוב הגדילה את היתרון לדו-ספרתי בתחילת הרבע הנועל, הקשיחה את ההגנה ובהובלת בריימו והיל שייטה לניצחון 60:73.

הפועל: היל 16 (3-5 לשלוש), פיליפ 11, בריימו 10 (3-3 לשתיים, 0-5 לשלוש, 7 ריבאונדים), רוזנבאום 9 (3-5 לשלוש), תומאס 8 (4-12 מהשדה), כהן סבן 6 (3 חטיפות), סירווידיס וזלמנסון (2-8 מהשדה) 5 כ"א, בלאט 3 (1-6 לשלוש, 7 אסיסטים). כן שותף: בלול.

ראשל"צ: ארמנד 19 (3-7 לשלוש, 4-11 לשתיים), דוברת 12 (3-9 מהשדה, 5 איבודים), מיצ'ל 9 (4-11 מהשדה, 1-5 מהקו, 7 ריבאונדים, 6 אסיסטים, 5 איבודים), מונרו 8 (9 ריבאונדים), גוט 6 (2-8 לשלוש), טישמן 4 (6 ריבאונדים), פליישר 2. כן שותפו: פלד ואביבי (0-6 מהשדה, 6 ריבאונדים).