אחרי שני ניצחונות על הפועל תל אביב, הפועל "בנק יהב" ירושלים רשמה היום (חמישי) ניצחון שלישי ברצף כשגברה על הפועל אילת בתוצאה 104:99 במשחק הכנה שהתקיים בקונכייה בב"ש, לקראת הפיינל 8 שיתקיים באתונה. מלקולם היל בלט לאורך כל המשחק וסיים עם 24 נקודות. מאמן הקבוצה עודד קטש סיכם את המשחק באתר הרשמי של המועדון:"סך הכול אפשר ללמוד הרבה, זה התפקיד של המשחקים האלה".

"לא היה משחק טוב שלנו", הוסיף קטש. "בטח לא מבחינה הגנתית. זה לא מה שרצינו לראות, אבל המטרה היא לתקן וללמוד. חילקנו המון דקות בין הרבה שחקנים כי יש לנו מחר עוד משחק. אנחנו ממשיכים להיכנס לכושר גופני ולכושר משחק". המאמן התייחס לפציעה של ג'ייקובן בראון: "זו מכה קשה, אבל אני מקווה מאוד שנקבל בשורות טובות לגבי משך ההחלמה שלו. אם נצטרך להתחזק, נתחזק".

הפועל פתחה בחמישייה עם תמיר בלאט, אדם אריאל, מלקולם היל, טיישון תומאס וסולימאן בריימו. אילת פתחה בחמישייה עם ג'ו רגלנד, צוף בן משה, קייסי פראת'ר, בן קרטר וג'וש ניבו. המשחק היה צמוד לאורך כל הרבע הראשון שנגמר בשיוויון 19:19. האדומים איפסו כוונות ברבע השני, היל קלע 14 נקודות ב-9 דקות על הפרקט ועם תרומה יפה של ניב בלול מהספסל הפועל ברחה ליתרון דו-ספרתי בהפסקה, 44:54.

המומנטום מסיום הרבע השני נמשך גם בתחילת השלישי ושלשה של בלאט קבעה יתרון שיא, 44:60. אילת צמצמה את הפער וסיימה את הרבע ביתרון 67:73. ברבע האחרון הפועל התאוששה בעזרת רצף שלשות של דניאל רוזנבאום, בלאט ובריימו שהפכו את התוצאה. יכולת מצויינת של מלקולם היל וטארק פיליפ הובילה לריצה של האדומים שבסופה ניצחה הקבוצה 99:104 בסיום.

הפועל "בנק יהב" ירושלים: היל 24 (7-10 מהשדה, 8-8 מהקו), בלאט 17 (4-7 לשלוש, 9 אסיסטים, 4 חטיפות, 5 איבודים), בריימו 16 (3-6 לשלוש, 6 ריבאונדים), פיליפ 12 (1-6 לשלוש, 5-7 מהקו, 5 אסיסטים), תומאס 11 (5-6 מהשדה), אריאל 8, בלול 6, רוזנבאום 5, סירווידיס 3, מיטרוביץ' 2 (7 ריבאונדים). כן שותף: כהן סבן.

הפועל "יוסי אברהמי" אילת: בראון 19 (5-8 לשלוש), רגלנד 16 (6-6 מהקו, 7 אסיסטים), שולדבראנד 14 (6-11 מהשדה), פראת'ר 11 (4 אסיסטים), ניבו 9, בן משה (4-5 מהשדה) ורוינה 8 כ"א, קרטר והובר 7 כ"א. כן שותפו: חיון ודוידי.

הפועל ניצחה בשני משחקי ההכנה הראשונים את הפועל תל אביב: 93:81 במשחק הראשון ו-88:74 במשחק השני.

האדומים ייפגשו ברבע הגמר של ליגת האלופות את סן פבלו בורגוס הספרדית ב-30 בספטמבר. אם תנצח, תפגוש הפועל בחצי הגמר את המנצחת במשחק בין טורק טלקום לדיז'ון. עוד לפני המשחק באתונה, הפועל תשחק ברבע גמר גביע ווינר נגד המנצחת במשחק של עירוני נס ציונה והפועל אילת ב-24 בספטמבר בשעה 19:00.