הפועל הפסידה הערב (שני) להפועל תל אביב 95:89 בפיס ארנה, ריצה ברבע האחרון לא הספיקה לאדומים בשביל ניצחון. אדם אריאל עם 20 נקודות, ריי מקאלום קלע 18 נקודות בהופעת הבכורה. 

מהלך המשחק

הפועל פתחה בחמישייה עם תמיר בלאט, ריי מקאלום, כריס קרמר, סולימאן בריימו וטיישון תומאס, ת"א עם ים מדר, בר טימור, ג'יימס יאנג, ג'סטין טילמן וטייריק ג'ונס. מקאלום התחיל טוב את הפרמיירה עם הסל הראשון, טילמן קלע את 4 הנקודות הבאות ושלשה של טימור קבעה 2:7. ירושלים לא מצאה פתרונות לטילמן שחגג בצבע וביחד עם יאנג פתח פער דו-ספרתי, 5:17. תומאס ובריימו ניסו לצמק, אלא שטילמן עשה ככל העולה על רוחו, כשהוא לא קלע אז יאנג עשה את זה וההפרש האמיר ל-12:30. תומאס ומקאלום קצת מיזערו נזקים בהתקפה, אבל בצד השני פול סטול עלה לדקות ראשונות ומדר סגר רבע מדהים ביתרון 18:35.

מעט מאוד השתנה בתחילת הרבע השני וסלים של טילמן המצוין ויונתן מור העלו את ההפרש מעל 20, 18:39. ת"א הגיעה בקלות לצבע, טילמן לא עצר לרגע ומור המשיך להגדיל, 20:44. בלאט ומקאלום ניסו להתחיל איזשהו קאמבק, ג'ונס הגיב בשני סלים רצופים ושלשה של מדר שמרה על הפער, 29:53. קרמר התעורר עם 5 נקודות רצופות, מור המצוין לא נתן לו לפתח מומנטום וטילמן שהגיע ל-20 נקודות שלח את האורחים להפסקה ביתרון מבטיח, 36:57.

גם בלי יאנג שנפגע במחצית הראשונה ופונה לבדיקות, המשיכו מדר וטימור להגדיל את ההפרש וקבעו 38:63. אריאל צלף מבחוץ וקרמר חדר טוב לטבעת, אלא שבצד השני טילמן לא עצר אפילו לרגע ומנע מהפער לרדת, 43:67. בריימו בשלשה ודאנק הוריד מתחת ל-20, טילמן קלע פעמיים מהקו אבל אריאל בשלשה צימצם ל-69:51. דניאל קופרברג קלע סל ראשון, מקאלום קלע גם הוא מבחוץ וקיד בדאנק גדול פלוס עבירה סגר את הרבע בפיגור סביר יחסית, 73:59.


האדומים רוצים ניצחון

הפועל ירושלים נותרה במקום השלישי לאחר הפסד בית שני ברציפות, 104:95 להפועל "יוסי אברהמי" אילת. האדומים ספגו שיא שלילי עונתי והרשו ליריבה כמות נקודות תלת-ספרתית בפעם הרביעית בעשרת המחזורים האחרונים, במשחק בו כפו 7 איבודים בלבד. אדם אריאל, שמוביל את הליגה באחוזים לשלוש, קלע 13 מ-19 נקודותיו ברבע הראשון וסיים עם 5 מ-7 מעבר לקשת. סולימאן בריימו ותמיר בלאט הוסיפו 16 ו-15 נקודות בהתאמה.

הפועל ת"א קטעה את רצף ההפסדים עם 86:95 ביתי על הפועל "אלטשולר שחם" באר שבע, שנתן לה יתרון של ניצחון על יריבותיה במאבק נגד הירידה. האדומים ניצחו בריבאונד 39:52, קלעו באחוזים טובים מאוד מבחוץ (47%) והגיעו ל-33 זריקות עונשין לעומת 10 של היריבה. ג'יימס יאנג הצטיין במשחקו השני בקבוצה עם 27 נקודות, 8 ריבאונדים ו-4 אסיסטים, טייריק ג'ונס (14 ריבאונדים ו-5 הטבעות), בר טימור וים מדר (8 אסיסטים) הוסיפו 15 כל אחד.

הפועל ת"א ניצחה בשניים משלושת משחקי החוץ האחרונים שלה בבירה במסגרת הליגה, אחרי שהפסידה בכל עשרת משחקיה הראשונים בפיס ארנה מול הפועל ירושלים בכל המסגרות. מאז תחילת העונה שעברה, רק אחד מארבעת המשחקים בין הקבוצות הוכרע בניצחון ביתי: 80:85 לירושלים בנובמבר 2019 בגביע המדינה, אחרי קאמבק מפיגור של 17 נקודות ברבע הראשון. בר טימור חוזר לפיס ארנה לראשונה כאורח. במשחק החוץ האחרון שלו בירושלים, באוקטובר 2012, הוא רשם 7 נקודות ו-7 אסיסטים בניצחון תל אביבי 77:84 במלחה.

להפועל לוח משחקים קשה מאוד עד סוף הסיבוב הראשון. מקאלום אמור להיות בכושר משחק, מכיוון שרק לפני שלושה שבועות הוא סיים את העונה המקוצרת של ליגת הפיתוח, ויהיה מעניין מאוד לראות אותו מנסה להיכנס לנעליים של ג'ייקובן בראון הפצוע.

הפועל ת"א שאבה הרבה עידוד מהיכולת במחזור שעבר והיא מגיעה באמונה שהיא יכולה לנצח יריבה מהצמרת הגבוהה, בטח עם הבכורה של סטול שייתן לקבוצה כח אש מעבר לקשת, קצב מהיר יותר והרבה ניסיון. האדומים נראו נהדר במשך שלושה רבעים וקצת מול באר שבע, אבל הם חייבים לשמור על יציבות תוך כדי משחק כדי להימנע מהריטואל הכמעט קבוע של איבוד יתרונות משמעותיים.