הפועל "בנק יהב" ירושלים תנסה לשמור הערב (חמישי) על מאזן נקי במשחק נגד מכבי חיפה, עם דונטה סמית שחוזר לראשונה לפיס ארנה מאז שעזב את הפועל. המשחק הוא חלק מהמחזור השני של ליגת ווינר סל שהיה אמור להתקיים בחודש שעבר.

מהלך המשחק

הפועל עלתה בחמישייה עם תמיר בלאט, כריס קרמר, סולימאן בריימו, טיישון תומאס ועידן זלמנסון, חיפה עם אבי בן שימול, כריס דאו, דונטה סמית', דבון ג'פרסון ורומן סורקין. סורקין קלע את הסל הראשון במשחק, אבל הפתיחה הייתה כולה של האדומים: ההרכב הגבוה עבד מצוין בהגנה, קרמר ובלאט חגגו בהתקפה וקרמר הלוהט שלח את האורחים לפסק זמן בפיגור 16:4. סמית' התעורר וביחד עם ג'פרסון מיזער נזקים, אלא שבצד השני קרמר המשיך להפגיז מבחוץ (15 נקודות, 3-3 לשלוש ברבע הראשון) ובסיום הרבע 14:28 למארחת.

כאילו לא הייתה הפסקה בין הרבעים, לקחו לקרמר 10 שניות כדי לקבור עוד שלשה וכשהוא החטיא לראשונה, הוא מסר לשלשה של ניב בלול, 14:34. עדי כהן סבן עלה על הלוח גם כן, קרמר הגיע כבר ל-20 וגם בריימו ואדם אריאל הצטרפו להפגזה מעבר לקשת בדרך ל-18:48 מדהים. זלמנסון קבע יתרון שיא של 32 נקודות, דאו ובן שימול קצת התעוררו ושלשה של מייקל בריסקר שלחה את עודד קטש לפסק זמן ביתרון 28:55. אלכס צ'וברביץ' עלה על הלוח גם כן, אבל קרמר המצוין הוסיף עוד 5 למאזנו וקבע תוצאה עגולה, 30:60. דאו וג'פרסון אספו נקודות מהקו, בלול עם הבאזר סגר מחצית מרשימה באדום ביתרון 34:64.

ג'פרסון קלע שני סלים מהירים בתחילת המחצית השנייה, אלא שבצד השני בלאט הזין את תומאס ובריימו שלא הורידו את הרגל מהדוושה, 38:72. אריאל קבר את השלשה ה-13 של האדומים, ג'פרסון בצד אחד ובריימו בצד השני המשיכו לאסוף נקודות בצבע ובריסקר בנקודות במתפרצת הוריד ל-79:52. בריסקר הגיע לספרות כפולות וניסה לקזז כמה שיותר לפני סוף הרבע, אריאל קבר שלשה משוגעת בסוף שעון הזריקות פלוס עבירה וקרמר עם נקודות ראשונות במחצית השנייה העלה את הפער מעל 30, לפני שסורקין סגר את הרבע בקליעות עונשין, 89:60.

צ'וברביץ' קצת שיפר את מצבה של האורחת על לוח התוצאות, אבל בלאט סירב לתת לפער להצטמק וגם יובל שניידרמן התכבד בנקודות בכורה בליגה, 68:97. סמית' קצת התעורר, אריאל העלה את האדומים למאזן נקודות תלת-ספרתי עם השלשה הרביעית שלו וה-17 של קבוצתו, 73:102. שני המאמנים הלכו עמוק לספסל, כהן סבן הצטרף לקולעים מבחוץ, זלמנסון הגיע לדאבל-דאבל ובסיום 77:111 מרשים להפועל ירושלים אחרי עוד סל יפהפה של ה-MVP קרמר.

הפועל "בנק יהב" ירושלים: קרמר 29 (15 ברבע הראשון, 5-9 לשלוש, 13 ריבאונדים, 7 אסיסטים), בריימו 24 (4-5 לשלוש), אריאל 13 (4-7 לשלוש), בלאט 12 (10 אסיסטים), זלמנסון 10 (5-14 מהשדה, 12 ריבאונדים, 4 אסיסטים), תומאס 8 (4-5 מהשדה, 3 חסימות), בלול 7, כהן סבן 5 (2-7 מהשדה), שניידרמן 3.

מכבי חיפה: ג'פרסון 21 (8-13 מהשדה, 5-6 מהקו), דאו 17 (5-15 מהשדה, 6-8 מהקו, 6 אסיסטים), סמית' 11 (7 ריבאונדים), בריסקר 10 (4-9 מהשדה), צ'וברביץ' (9 ריבאונדים) וסורקין (1-9 מהשדה, 12 ריבאונדים) 6 כ"א, בן שימול 5 (1-9 מהשדה, 5 אסיסטים), ואלדז 1. כן שותפו: נג'ר וכוזהינוף.

רוצים לשמור על מאזן מושלם

האדומים עלו לפרקט ללא טאריק פיליפ ששוחרר אתמול מהקבוצה וללא ג'ייקובן בראון ומלקולם היל הפצועים. הפועל מגיעה עם מאזן 0:2 בליגה אחרי ניצחונות על עירוני נהריה 82:91 בפיס ארנה ועל הפועל ת"א 76:88 בהיכל קבוצת שלמה. דונטה סמית' פגש את האדומים לראשונה מאז שנפרד מהם בקיץ 2016. במשחק ייערך גם טקס לכבודו של השחקן שחתם בהפועל ביוני 2014 והיה חלק בלתי נפרד מהאליפות ההיסטורית של האדומים באותה העונה. במשחק האליפות קלע 20 נקודות וקטף 11 ריבאונדים – והיתר היסטוריה.

מחזיקת הגביע הוכיחה העונה לא פעם שהיא יכולה להסתדר בסגל קצר והשבוע בהיכל קבוצת שלמה היא עשתה את זה ללא מלקולם היל וג'ייקובן בראון הפצועים וגם בלי אדם אריאל שסבל מכאבי גב. האדומים משחקים כרגע עם ארבעה זרים בלבד בליגה, אבל מקבלים תרומה נהדרת מתמיר בלאט ועידן זלמנסון, עם עזרה של עדי כהן סבן מהספסל.

חיפה עדיין לא ניצחה העונה בליגה והשבוע כבר ביצעה שינוי נוסף בסגל. סמית' יעמוד כמובן במוקד והחבורה מהכרמל תצטרך אותו בשיאו כדי לחזור מהבירה עם ניצחון ראשון אחרי כמעט חמש שנים. המפתח העיקרי יהיה כמובן שיפור בקליעה מבחוץ, אבל לא פחות מכך שיפור ההגנה הקבוצתית. רומן סורקין, אחד השחקנים הטובים בקבוצה אשתקד, ינסה להתאושש מצמד הופעות לא טובות בתחילת הליגה: 4.5 נקודות, 25% מהשדה ומדד 3.0 בממוצע.