הפועל הפסידה הערב (ראשון)  בגן נר לגלבוע גליל 81:75. שלושה ריבאונדים קריטיים רצופים בהתקפה בדקה האחרונה, כשהיתרון עמד על 3 בלבד, הבטיחו למארחים את הניצחון. האדומים יפגשו את ראשון לציון ביום חמישי בחצי גמר גביע המדינה. 

מהלך המשחק

הפועל פתחה בחמישייה עם תמיר בלאט, כריס קרמר, ג'אמיל ווילסון, טיישון תומאס וסולימאן בריימו. גלבוע פתחה בחמישייה עם יפתח זיו, ג'ו תומאסון, עמית גרשון, קרי בלקשיר וג'הייבה פלויד. גרשון התחיל את המשחק חם עם שתי שלשות ומסירות יפות, בלאט שמר את האורחת קרובה, 13:10. כניסתם של עידן זלמנסון ומלקולם היל מהספסל שינתה את המומנטום ושלשה של קרמר סגרה 9 נקודות ללא מענה, אייזיה קאזינס עלה על הלוח ויותם חנוכי בשתי שלשות ופעולות חכמות בהגנה החזיר את היתרון, 23:25. אדם אריאל בתיקון מרשים בריבאונד התקפה פלוס עבירה סגר רבע התקפי מהנה ביתרון 25:26 להפועל.

צילום: לילך וייס, מנהלת הליגה

בריימו וקרמר שמרו על יתרון קטן בתחילת הרבע השני, אבל רצף שלשות של חנוכי, קאזינס ותומאסון צימקו ל-35:34 בלבד. אריאל קבר שלשה יפה משלו, אבל בלקשיר התעורר וביחד עם פלויד הוביל מהפך, 39:44. שלשה של בריימו החזירה את המומנטום לירושלמים, בלאט צלף עוד אחת ובריימו עם 4 רצופות מתוך ה-14 שלו במחצית שלח את קבוצתו להפסקה ביתרון 44:49.

גרשון התחיל את המחצית השנייה בשלשה, היל ענה לו בחמש נקודות רצופות, 47:54. שני סלים של פלויד מריבאונד התקפה נתנו למארחת תנופה, בלקשיר טיפס לאלי הופ יפה במתפרצת ובקליעה מחצי מרחק סגר 10 נקודות ללא מענה, 54:57. קרמר החזיר את ההובלה עם שני סלים מהירים וגם ווילסון עלה על הלוח, אלא ששני סלים של קאזינס שוב הפכו את המומנטום ואת התוצאה וחנוכי בשלשה הרביעית שלו סגר את הרבע ביתרון 60:66.

צילום: לילך וייס, מנהלת הליגה

היל חתך חצי מההפרש עם פולו דאנק פלוס עבירה, קאזינס ענה לו בשלשה, בלאט חדר נהדר אבל בלקשיר בסל נוסף מהזדמנות שנייה שמר על הפער, 65:71. זלמנסון מחצי מרחק ואריאל מהקו קירבו את ירושלים, חנוכי שבר שיא קריירה בשלשה ובריימו הוריד ל-74:70 באמצע הרבע הרביעי. גרשון שמר על 100% עונתי מהקו ותומאסון רץ מחוף לחוף לדאנק גדול, בלאט קלע שלשה אחרי גולטנדינג של חנוכי ותומאס בסל שדה ראשון צימק ל-78:75, שתי דקות לבאזר.

גרשון ו-ווילסון ביצעו עבירות תוקף, תומאסון החטיא שלשה קשה, בריימו פספס הזדמנות להשוות מהפינה וגלבוע הסתבכה בהתקפה עם שתי זריקות לא טובות בלחץ השעון של בלקשיר וקאזינס, אבל לקחה פעמיים את ריבאונד ההתקפה, 75:78, 28 שניות לסיום. אבישי גורדון לקח פסק זמן לתכנון כדור אחרון, בריימו כמעט חטף לזיו, גלבוע קיבלה 2.4 שניות לזרוק ובלקשיר החטיא זריקה כמעט בלתי אפשרית בסיבוב, אבל תומאסון היה ראשון לריבאונד, סחט עבירה חמישית מאריאל, החטיא את הראשונה מהקו וקלע את השנייה, 75:79, 9.5 שניות לבאזר. בלאט איבד ותומאסון רץ לצד השני לליי אפ קל שחתם את התוצאה הסופית, 75:81 לגלבוע.

צילום: לילך וייס, מנהלת הליגה

הפועל "בנק יהב" ירושלים: בריימו 16 (6-11 מהשדה), בלאט (3-7 לשלוש, 7 אסיסטים) והיל (5-10 מהשדה, 4 איבודים) 14 כ"א, אריאל 10, קרמר 9 (4-10 מהשדה, 6 אסיסטים), תומאס 6 (1-6 מהשדה, 4-6 מהקו, 7 ריבאונדים), זלמנסון 4 (6 ריבאונדים), ווילסון 2 (0-4 לשלוש). כן שותף: כהן סבן.

הפועל גלבוע/גליל: חנוכי 19 (17 דקות, 5-7 לשלוש), קאזינס 16 (7-13 מהשדה), תומאסון 13 (4-7 לשתיים, 1-5 לשלוש, 8 ריבאונדים, 5 אסיסטים), גרשון (3-4 לשלוש) ובלקשיר (4-4 לשתיים, 0-3 לשלוש, 3-6 מהקו, 11 ריבאונדים) 11 כ"א, פלויד 9 (4-5 מהשדה, 8 ריבאונדים), זיו 2 (1-8 מהשדה). כן שותפו: בני, כלפון וסרור.

הפועל גלבוע/גליל נחה מאז ניצחון החוץ על מכבי "Playtika" ת"א ביום שישי שעבר, 70:79. גלבוע ניצחה למרות שפל ליגה עונתי של 12 סלי שתיים ב-35% בלבד – רק סל אחד יותר מהשיא השלילי של המועדון בכל הזמנים מעונת 12/13. האדומים קלעו 22-24 מהקו (92%) ו-11 שלשות ב-44%, שעזרו להם להתגבר על פיגור 46:20 בנקודות בצבע. קרי בלקשיר הוביל עם 22 נקודות – הכי הרבה העונה לשחקן של הקבוצה בליגה והפעם השלישית בלבד שאחד האדומים מגן נר מגיע העונה ל-20 נקודות בליגה. 

הפועל ירושלים ספגה את הפסדה השלישי בחמשת המחזורים האחרונים, 101:99 דרמטי ברוממה מול הפועל "בי-קיור לייזר" חיפה, שעלה לה באובדן הפסגה. האדומים מהבירה קלעו נהדר מכל הטווחים (63% לשתיים, 14 שלשות ב-52% ו-85% מהקו) והובילו למשך כמעט 37 דקות במצטבר, אבל ברבע הרביעי נעצרו על שלשה אחת משישה ניסיונות ומסרו רק אסיסט בודד מול שישה איבודים. מחזיקת הגביע השוותה את שיאה השלילי העונה בספיגה וקלעה רק נקודה אחת מהזדמנות שנייה לעומת 25 של היריבה (14:3 בריבאונד התקפה).

מאז שובה לליגה הבכירה, הפועל גלבוע/גליל עומדת על מאזן 0:4 בבית נגד הפועל ירושלים במסגרת העונה הרגילה, כאשר כל המשחקים היו צמודים והוכרעו בשניות הסיום: 73:77 באוקטובר 2016, 71:72 בדצמבר 2017 (מקליעות עונשין של ג'ייקובן בראון בשניות הסיום), 99:101 באוקטובר 2018 (שלשת ניצחון של איאן מילר) ו-93:98 בינואר 2020. עם זאת, החבורה מהבירה ניצחה בגן נר פעמיים בפלייאוף 2018 (85:93 ו-74:99) ופעמיים במשחקי נוקאאוט בגביע: 83:89 לפני שנתיים ו-65:80 בחודש שעבר, בעזרת ריצת 2:17 במחצית השנייה.

גלבוע/גליל נהנתה משבוע חופשי שנוצל לאימונים תחת המאמן החדש אבישי גורדון ואחרי שגברה על האלופה, היא תרצה לנצח גם את מחזיקת הגביע ולטפס על חשבונה למקום השני בטבלה. אייזיה קאזינס, שהיה השחקן הבולט מהספסל של הקבוצה בתחילת העונה, נעצר על חד-ספרתי בטור הנקודות בשלושה מארבעת המחזורים האחרונים, כולל שפל עונתי של 4 נקודות במשחק הקודם, והוא רוצה לחזור לעצמו נגד קבוצתו הקודמת בארץ.

הפועל ירושלים כבר חשבה שעלתה על הגל עם הניצחונות המשכנעים על מכבי חיפה והפועל באר שבע, אלא שבהפסד להפועל חיפה היא חזרה לסורה: גם איבוד יתרון דו-ספרתי וגם הגנה רכה. בקבוצה אמנם כבר חושבים מן הסתם על חצי גמר הגביע ביום חמישי, אבל לפני כן אסור להם להפסיד בפעם השנייה העונה שני משחקי ליגה ברציפות כדי לא להידרדר עוד שלב בטבלה.