הפועל "בנק יהב" ירושלים מארחת הערב את הפועל "יוסי אברהמי" אילת, שנמצאת בכושר נהדר לאחרונה (19:00, שידור ישיר בערוץ PLUS5, שופטים: עמית בלק, ניר מאירסון, דוד קולנגי). ריי מקאלום, הרכש החדש של האדומים, עדיין לא בסגל למשחק.

מהלך המשחק

הפועל  פתחה בחמישייה עם תמיר בלאט, כריס קרמר, אדם אריאל, סולימאן בריימו וטיישון תומאס, אילת עם ג'ו רגלנד, מארקל בראון, קייסי פראת'ר, בן קרטר וג'וש ניבו. אריאל קלע את הסל הראשון וקרמר עם שני הבאים קבע 0:6 תוך דקה וחצי. בראון הכניס את האורחים לעניינים, אריאל קבר שלשה ראשונה בצד השני, אבל בראון עם 6 נקודות רצופות השלים מהפך, 9:11. תומאס יצא לנוח עם שתי עבירות ובריימו ירד לטיפול קצר אחרי סל הבכורה שלו, אלא שבלאט, אריאל ועידן זלמנסון בסל ראשון נתנו לירושלים יתרון 14:19. רועי הובר נכנס טוב למשחק עם שלשה וגם מירון רוינה עלה על הלוח, אבל בלאט ובריימו שמרו על היתרון מהקו, 21:23. יהונתן שולדבראנד קלע סל ראשון, אבל אריאל סגר רבע ראשון מושלם של 13 נקודות ללא החטאה ביתרון 23:28.

שולדבראנד היה האיש החם של האורחים בתחילת הרבע השני וביחד עם הובר ורגלנד העביר את היתרון, 30:31. בלאט צלף מבחוץ ומצא גם את בריימו לקליעה מעבר לקשת, אלא שרגלנד נכנס לקצב משלו וניבו החל את מופע ההטבעות השבועי שלו, זלמנסון ובריימו ניסו לעמוד בקצב של האקסית אבל גם פראת'ר מצא את הטווח וקרטר קבע כבר 44:48. סטנטון קיד קירב את האדומים, אלא שניבו הטביע בפעם הרביעית רק ברבע השני ושלח את אילת להפסקה ביתרון 48:52.

צילום: יעלי הראל, הפועל "בנק יהב" ירושלים

רגלנד התחיל את המחצית השנייה בשלשה, תומאס דייק פעמיים מהקו אבל מיד ביצע עבירה שלישית וניבו קבע 50:57 מהקו. קרמר צימק בשלשה, בראון בסל משלו ואסיסט לדאנק נוסף של ניבו קבע 53:61. בלאט ואריאל החזירו את ירושלים לעניינים, המשחק התחמם עם טכניות לחובת דאיניוס אדומאייטיס ובראון, קיד צימק ל-2 בלבד אבל רגלנד ושולדבראנד צלפו מבחוץ, 59:67. עדי כהן סבן חתך את הפער בחצי עם שני סלים רצופים, ניבו ובריימו דייקו כל אחד פעמיים מהקו וכהן סבן בחדירה מצוינת צימק ל-2 בלבד, בראון ענה בשלשה מהפינה אבל אריאל בשלשה החמישית שלו הוריד ל-72:70 לפני הרבע הקובע.

צילום: יעלי הראל, הפועל "בנק יהב" ירושלים

הפועל ירושלים גברה במחזור שעבר בחוץ על בני הרצליה 80:88, במשחק בו ברחה כבר ל-32 הפרש בשלהי הרבע השלישי אבל כמעט הסתבכה בדקות הסיום בגלל רבע רביעי חלש. האדומים מסרו 27 אסיסטים, 10 מהם של תמיר בלאט. סולימאן בריימו הוביל את קלעי הקבוצה בפעם השלישית ברציפות עם 22 נקודות באחוזים נהדרים, עידן זלמנסון הוסיף שיאים עונתיים של 19 נקודות ו-4 אסיסטים והשווה שיא קריירה במדד (30). מלקולם היל קלע 17 נקודות וסיים עם נתון זהה בעמודת הפלוס-מינוס. 

הפועל אילת מחזיקה ברצף הניצחונות הפעיל הכי ארוך כרגע בליגה: חמישה משחקים. במשחקה האחרון, לפני שבוע וחצי, היא גברה בבית על הפועל גלבוע/גליל 75:89, אחרי שניצחה בכל ארבעת הרבעים במשחק. החבורה מהדרום דייקה ב-67% לשתיים, מסרה 23 אסיסטים ורשמה מדד תלת-ספרתי בפעם החמישית ברציפות. ג'ו רגלנד הצטיין עם 28 נקודות, 6 אסיסטים ומדד 32, ג'וש ניבו וקייסי פראת'ר הוסיפו 15 כל אחד.

הפועל ירושלים ניצחה בכל חמשת המפגשים האחרונים בין הקבוצות – שלושה מהם העונה: 80:93 בגביע ווינר סל, 79:100 מרשים בחוץ בסיבוב שעבר ו-81:90 בגביע המדינה. ניצחונה האחרון של אילת על האדומים היה באפריל 2019: 78:81 בפיס ארנה עם 19 נקודות של בריימו. חואקין שוכמן, שחזר מהיעדרות במחזור שעבר, רחוק 9 נקודות מ-1,000 בקריירה בליגת ווינר סל. במשחק הקודם הוא קלע 2 מ-2 מעבר לקשת, אחרי שפתח את העונה עם 1 מ-15 בלבד לשלוש. את שיא הקריירה שלו בשלשות (5) הוא קבע נגד ירושלים בפלייאוף 2018.

הקבוצה של דאיניוס אדומאייטיס הציגה עליות ומורדות חדים מאוד במשחקה הקודם: פתיחה לא טובה, התאוששות מרשימה וריצות גדולות שהביאו אותה לפער עצום, אבל אז הורדת הילוך מהירה מדי שכמעט גרמה לה להפסיד. בריימו וזלמנסון השכיחו את חסרונו של טיישון תומאס שסבל מפציעה קלה, בעוד היל, סטנטון קיד ועדי כהן סבן הביאו אנרגיות מהספסל והיו ממובילי הבריחה. עוד פקטור חשוב בניצחון היה הקאמבק של כריס קרמר, שחזר מצוין מפציעה עם 9 נקודות, 5 אסיסטים ו-2 גגות.

אילת משחקת כדורסל אטרקטיבי במחזורים האחרונים והתבססה במקום השני, אבל את הפועל היא עדיין לא הצליחה לנצח העונה, ואם לא תעשה זאת גם הפעם, היא תרד בחזרה למקום השלישי. רגלנד עומד בחמשת המחזורים האחרונים על 20.0 נקודות, 8.0 אסיסטים ומדד 24.6, ובהיעדרו של ג'ייקובן בראון הפצוע, הוא ינסה להכתיב את הקצב גם בבירה.