מסע ההגנה של הפועל "בנק יהב" ירושלים בגביע המדינה ווינר סל החל הערב (שבת) ברגל ימין, עם ניצחון בית 81:90 על הפועל "יוסי אברהמי" אילת. האדומים שלטו בהתמודדות כמעט לכל אורכה בעזרת התקפות מעבר יעילות, ניהול משחק מצוין של תמיר בלאט וכריס קרמר וגם בכורה מוצלחת מאוד של ג'אמיל ווילסון.

  מהלך המשחק

הרבע הראשון היה צמוד. תמיר בלאט עם שתי שלשות העלה את הפועל ליתרון. מהצד השני ג'וש ניבו שהגיע לספרות כפולות כבר בהתחלה השאיר את אילת בעניינים. 20:20 בסיום הרבע.

ברבע השני האדומים הגדילו את הפער. טיישון תומאס לקח פיקוד ועזר להפועל לעלות להפרש של 6 נקודות. כריס קרמר העלה את האדומים ל-30:36. יהונתן שולדבראנד צימק, אבל תומאס לצד ג'ייקובן בראון הובילו ליתרון  39:48 בתום המחצית הראשונה.

תומאס, קרמר וגם סולימאן בריימו יצרו הפרש דו ספרתי לאדומים, 43:55. הפועל כבר הובילה ב-16 הפרש אך ריצה של אילת צמצמה את הפער, בין היתר עם שלשה עם הבאזר ממגרש שלם 58:66. להפועל בסוף הרבע.

ווילסון עלה ל-3 מ-3 לשלוש ואחרי תיקון של ניבו הוסיף קליעה יפה בסיבוב, 60:72. רגלנד ושולדבראנד החזיקו את אילת במשחק ופראת'ר בשני סלים רצופים שלח את עודד קטש לפסק זמן אחרי שהיתרון הצטמק ל-68:74 בלבד. בלאט דייק פעמיים מהקו, פראת'ר צלף מבחוץ אבל בריימו השיב באותו מטבע, 71:79. בלאט חטף לפראת'ר וסחט ממנו בלתי ספורטיבית שהפכה ל-4 נקודות בהתקפה אחת וקרמר בליי אפ הגדיל ל-71:85. רגלנד סירב לוותר ובחמש נקודות רצופות צימק לחד-ספרתי ודאנק של פראת'ר סגר 7 נקודות ללא מענה, אבל שולדבראנד החטיא זריקה פנויה מבחוץ, הפועל שרפה כמעט את כל השעון וקרמר בשלשה גדולה ולאחר מכן שתי קליעות עונשין סגר עניין מעשית, 81:90 למחזיקת הגביע בדרך לשמונה האחרונות במפעל.

הפועל "בנק יהב" ירושלים: קרמר 19 (3-8 לשלוש, 7 אסיסטים), תומאס (7-10 מהשדה) ובריימו (5-7 לשתיים, 1-5 לשלוש, 3 חטיפות) 16 כ"א, ווילסון 14 (13 דקות, 3-4 לשלוש), בלאט 10 (2-8 מהשדה, 10 אסיסטים), זלמנסון 6 (3-3 מהשדה, 7 ריבאונדים), אריאל 5 (1-5 מהשדה), בראון 4 (1-8 מהשדה, 5 אסיסטים). כן שותף: כהן סבן.

הפועל "יוסי אברהמי" אילת: ניבו 22 (7-12 מהשדה, 8-12 מהקו, 9 ריבאונדים, 3 חסימות), רגלנד (6-7 לשתיים, 2-8 לשלוש, 6 אסיסטים) ופראת'ר (6-13 לשתיים, 3-7 לשלוש, 8 ריבאונדים) 21 כ"א, שולדבראנד 8 (4-8 מהשדה), בראון 5, הובר וקרטר 2 כ"א. כן שותפו: רוינה, חיון ובן משה.


"רוצים לנצח בשביל הקהל"

מאמן הקבוצה עודד קטש התייחס למשחק. "אנחנו מגיעים לשבוע מאוד משמעותי עבורנו שמתחיל היום, במשחק שאסור להפסיד בו", אמר. "היו לנו שנתיים מרגשות בגביע, אנחנו רוצים לשחזר את זה".

קטש התייחס לחיסרון של הקהל האדום ביציעים: "תמיד הקהל איתנו, אבל משחקי הגביע מזכירים לנו את החוויות שלנו בשנתיים האחרונות ואנחנו מתגעגעים לקהל יותר. הם בלב שלנו ובשבילם אנחנו רוצים לעלות הערב ולנצח". 

מחזיקת הגביע פגשה את אילת רק לפני שבועיים במשחק חוץ שממנו חזרה עם ניצחון 79:100 באולם בגין בהובלת כריס קרמר שרשם 20 נקודות, 8 ריבאונדים, 4 אסיסטים ו-5 חטיפות. מאז ההדחה מגביע ווינר סל בסוף אוקטובר, החבורה של עודד קטש ניצחה בשמונה מתשעת משחקיה בכל המסגרות, כאשר ההפסד היחיד מגיע בבאר שבע בליגה הבלקנית Delasport. חזרתו של ג'ייקובן בראון, שכבר נראה מצוין בשבוע החולף, העמיקה את הרוטציה הקצרה של האדומים ונתנה להם עוד כלי משמעותי בקו האחורי. רגע לפני צמד המשחקים בבוסניה נגד איגוקאה בליגת האלופות, מחזיקת הגביע תרצה לעבור משחק לא פשוט בפיס ארנה.

אילת עברה בסיבוב שעבר בגביע את אליצור "איתו" אשקלון במשחק לא קל, אך מאז כאמור נראית מצוין בליגה עם שישה ניצחונות משמונה משחקים. בשבוע שעבר התאוששה הקבוצה הכי דרומית בליגה מהפסד הבית לירושלים עם 81:85 בחוץ על מכבי חיפה. קייסי פראת'ר (26 נקודות, 9 ריבאונדים, 5 אסיסטים ו-5 חטיפות) וג'ו רגלנד (21 נקודות, 7 ריבאונדים ו-8 אסיסטים) חיברו יחד מדד 54 והובילו מהפך בדקות הסיום.