הפועל "בנק יהב" ירושלים חזרה הערב (שבת) מפגרת הנבחרות עם ניצחון 79:100 על הפועל אילת באולם בגין. ג'ייקובן בראון שחזר מפציעה שיחק לראשונה העונה בליגה. לפני המשחק תמיר בלאט קיבל את פרס הישראלי המצטיין של החודש.

מהלך המשחק

הפועל פתחה עם תמיר בלאט, כריס קרמר, אדם אריאל, סולימאן בריימו וטיישון תומאס, אילת עם ג'ו רגלנד, קייסי פראת'ר, מארקל בראון, בן קרטר וג'וש ניבו,  בלאט התחיל בסערה עם 5 נקודות ואסיסט לבריימו, 0:7. ניבו העלה את המארחים על הלוח, בראון וקרטר מיזערו נזקים אבל אסיסט יפה של קרמר לבריימו ושלשה של אריאל קבעו 7:15. רגלנד ובראון צלפו מבחוץ והביאו את אילת למרחק סל, אלא שג'ייקובן בראון עלה רותח מהספסל, הגיע לספרות כפולות עוד לפני סוף הרבע והוביל ריצת 0:12, שלשה של פראת'ר חתמה את הרבע בפיגור 27:16.

צילום: רז גליל, מנהלת הליגה

עדי כהן סבן עלה על הלוח בחדירה נהדרת, רגלנד קבר שלשה מקומית מס' 5 (לעומת 2 מ-13 לשתיים), אבל תומאס בפינגר רול אלגנטי וקרמר בשלשה ועבירה הגדילו ל-19:35. ניבו וקרטר אספו נקודות בצבע, אילת שיפרה את ההגנה ופראת'ר צימק לחד-ספרתי בשתי חדירות מוצלחות, 35:26. גם פסק זמן ירושלמי לא עצר את המומנטום האילתי, מירון רוינה הצטרף למאמץ והפער ירד ל-35:30 בלבד. שלשה של בריימו עצרה 11 נקודות ללא מענה בתכלת, בראון הרים את קרמר לאלי הופ, קלע סל נפלא בעצמו אחרי קרוס אובר אופייני וסגר ריצת 0:9 נגדית מהקו, 30:44 בהפסקה.

הפסקת המחצית לא ממש קיררה את האדומים, שעם שלשה של בריימו וסל ועבירה של עידן זלמנסון עלתה ליתרון שיא, 32:50. דאנק אדיר פלוס עבירה של ניבו נענה בשלשה של קרמר, רגלנד התחיל לקחת יותר על עצמו בהתקפה ועם שתי שלשות הוריד ל-56:46. בלאט דאג לשמור על פער דו-ספרתי עם שתי שלשות ואסיסט לתומאס, רגלנד המשיך להפגיז מבחוץ אבל בריימו לא נתן לו להתקרב, 57:70. בראון ספג עבירה בלתי ספורטיבית ותוך חצי דקה גם טכנית שהביאה להרחקתו, קרמר עוד הגדיל את היתרון ל-16 אבל יהונתן שולדבראנד שהיה שקט מאוד עד אז קלע שני סלי בכורה, 75:63. קליעות עונשין של בלאט שמרו על היתרון מתחילת הרבע, 63:77 לאדומים.

צילום: רז גליל, מנהלת הליגה

קרמר התחיל את הרבע הרביעי בסל ועבירה, מארקל בראון קיזז בצד השני וצוף בן משה ורועי הובר עלו על הלוח, אבל תומאס וזלמנסון הגדילו בחזרה, 71:87. אריאל חזר לפרקט עם ארבע עבירות וקלע מבחוץ, קרמר העלה את הפער מעל 20 וכהן סבן בסל קשה קבע כבר 71:94. מכאן המשחק היה גמור, שני המאמנים הלכו עמוק לספסל וגם ניב בלול "נכנס לעיתון" עם 4 נקודות שקבעו את תוצאת המשחק, 79:100 מרשים להפועל.

הפועל "בנק יהב" ירושלים: קרמר 20 (5-10 מהשדה, 8-9 מהקו, 8 ריבאונדים, 5 חטיפות), בראון (10 ברבע הראשון, 5-11 מהשדה), תומאס (6-10 מהשדה) ובריימו (6-9 מהשדה, 8 ריבאונדים) 14 כ"א, בלאט 13 (3-5 לשלוש, 4 אסיסטים), זלמנסון 9 (2-6 מהשדה, 5-5 מהקו, 6 ריבאונדים), כהן סבן ואריאל (2-6 לשלוש) 6 כ"א, בלול 4. כן שותף: שניידרמן.

הפועל "יוסי אברהמי" אילת: פראת'ר 21 (3-6 לשלוש, 4-10 לשתיים, 4-6 מהקו, 12 ריבאונדים), רגלנד 19 (5-8 לשלוש, 4 אסיסטים), רוינה (3-4 מהשדה), בראון וניבו 7 כ"א, קרטר 6 (1-6 לשתיים, 8 ריבאונדים), הובר, בן משה ושולדבראנד (2-12 מהשדה) 4 כ"א. כן שותפו: הראל וחיון.

הפועל מובילה את הליגה במאזן 0:4 בזכות הפרש הסלים הכי טוב בליגה: 64+. במחזור הפתיחה היא ספגה 82 נקודות מול עירוני נהריה, אך מאז הורידה את כל יריבותיה ל-77 ומטה, כולל שיא ספיגה עונתי של 73 במשחקה האחרון נגד הפועל "יונט קרדיט" חולון. בשני משחקיה האחרונים, מחזיקת הגביע קלעה 14.5 שלשות ב-49.1%, שהעלו אותה למקום השני בליגה הן בקליעת שלשות (12.5) והן באחוזים מעבר לקשת (41.3% עונתי).

הפועל אילת עומדת על רצף הניצחונות הפעיל הכי ארוך בליגה ביחד עם שתי המובילות: ארבעה משחקים מאז הפסד החוץ למכבי "Playtika" ת"א. בשני משחקיה האחרונים היא הנחילה ליריבותיה הפסד בכורה העונה בליגה: 84:97 ברוממה על הפועל "בי-קיור לייזר" חיפה שפתחה במאזן 0:3 ו-77:100 בגן נר על הפועל גלבוע/גליל, שניצחה בכל חמשת משחקיה הקודמים. אילת קלעה 95 נקודות ומעלה בארבעה מששת משחקיה ובשלושת האחרונים היא ירדה ל-10.0 איבודים בלבד לעומת 16.7 בשלושת משחקיה הראשונים.

הפועל ניצחה בכל שלושת ביקוריה האחרונים באולם בגין בפער דו-ספרתי: 67:82 בנובמבר 2017, 70:82 בפברואר 2019 ו-84:99 במרץ השנה, בו הובילה כמעט לאורך כל הדרך בהפרש גדול. לפני כן, אילת עמדה על רצף של שלושה ניצחונות בית על האדומים. הקבוצות יפגשו החודש גם בגביע המדינה וכבר התמודדו העונה גם ברבע גמר גביע ווינר סל, שם ירושלים ניצחה 80:93 עם 15 נקודות ו-11 אסיסטים של תמיר בלאט, שקלע 14 מ-22 מעבר לקשת בשלושת משחקיו האחרונים נגד אילת וגם הוסיף בהם 28 אסיסטים מול 4 איבודים בלבד. טיישון תומאס זקוק ל-3 נקודות כדי להגיע ל-1,000 בקריירה בליגת ווינר סל.

עודד קטש ותמיר בלאט חוזרים לליגה אחרי חלון נבחרות מושלם בוולנסיה, במטרה לשמור על המקום הראשון בליגה לשבוע נוסף. הפועל הולכת לחודש עמוס בכל המסגרות, כאשר בהמשך השבוע היא תתארח בקונכיה במסגרת הליגה הבלקנית, שבוע אחר כך תקיים שני משחקים בליגה וב-22 וב-24 בדצמבר תפגוש לשני משחקים קריטיים בליגת האלופות את איגוקאה, שעשויים להכריע את המשך העונה האירופית שלה.